面對海嘯式爆發的疫情,應佩戴哪種口罩?

近日Omicron疫情急劇升溫,感染人數不斷爬升。如何將防護提升以作對策,已成為市民的迷思。究竟一般市民戴兩個外科口罩抑或戴N95口罩會有更好的保護?

「市面上一般ASTM Level 3的外科口罩,其物料的PEF(粒子過濾效率)和BFE(細菌過濾效率)已達98%以上,如戴兩個外科口罩,即使過濾效率能提升至99%,整體的防護能力亦差不多。此舉或可能會令口罩兩側密封一點,從而減少臉頰兩傍的側漏,籍此減低感染風險。CDC(美國疾病管制與預防中心)起初曾在網站中表示不建議市民戴上兩個外科口罩[圖片1],而在今年1月中更新後,已沒有就此方法再進行討論,反而強調可以在外科口罩上加一個可清洗的布口罩[圖片2]。但到目前為止,有關這些提議,只有一些零星的科學數據,仍未算完備。」東華學院護理學院副院長(研究)及教授林清教授說道

林教授表示:「而討論到具有整體防護功能的口罩,N95呼吸器有著95%以上整體的過濾效能,對每天身處高危環境的醫護及前線防疫人員等來說可謂是唯一選擇。N95是唯一由美國職業安全與健康研究所(NIOSH)批准的標準,無論在物料及設計上均有嚴格的審查準則。有別於平面口罩,N95呼吸器會採用過瀘能力較高的熔噴布、鼻樑海綿條及頭戴式設計等,令呼吸器極度貼面,製造緊密效果,所以幾乎沒有從臉頰傍側漏的情況發生。由於醫護人員要在滿佈病毒的環境中長時間照顧已感染的病人,所以必需要靠佩戴合適的呼吸器以提供足夠防護,但其緊貼性質亦往往令到臉頰皮膚因長期受壓而受傷甚至潰爛。因此,醫護人員需要先透過《N95 呼吸器的面型配合測試》Fit testing) 及呼吸器配戴訓練,在平衡舒適度和防護功能後找出合適自己面型的呼吸器牌子及型號。」

「在疫情趨向嚴峻下,市民佩戴較貼面的KF94或 KN95口罩,已經可減少側漏,減低感染風險。」林教授不建議一般市民在日常生活中隨便佩戴N95呼吸器,因為大家難以長時間佩戴及受其高密度物料所帶來的不舒適;更重要的是大家未必受過正確佩戴及脫掉N95呼吸器的訓練和做過fit testing,如戴上一個不合適面型的N95呼吸器,或會以為自己很安全而對防疫掉以輕心,從而增加感染風險。文獻亦指出, 佩戴沒有做過fit testing的N95呼吸器,其整體的漏氣機率可高達33%,相比起已做過測試的只有4%,差別甚大。而且口罩是每天都要用的消耗品,一個N95呼吸器的售價相對平面外科口罩貴10至20倍,如長期使用,市民著實難以負擔得來。所以對於一般市民而言,盲目在日常生活中佩戴N95呼吸器會弄巧反拙,比起佩戴平面口罩或會弊多於利。

林教授叮囑大家:「現在病毒傳播得快又猛烈,是因為Omicron增加了的傳播性抑或是因為變體逃避(即免疫逃避,immune evasion),仍然難以確定。不論市民戴兩個抑或選用更貼面的口罩,也需緊記把口罩戴好及時刻保持個人衛生(例如勤洗手及清潔衣物),做好基本的個人防疫措施,保持社交距離。而接種疫苗,亦有效減低因感染而出現的嚴重併發症。」

資料來源: 

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/your-health/effective-masks.html (Apr. 6, 2021)

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/about-face-coverings.html 

Text by 東華學院護理學院副院長(研究)及教授林清教授

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