自閉症譜系障礙|認識「自閉症譜系障礙 」 及早發現和訓練對兒童更有幫助

自閉症譜系障礙|「自閉症」(Autism)於2013年被美國精神病學協會重新稱為「自閉症譜系障礙」(Autism Spectrum Disorder, ASD)ASD 是一種與生俱來的發展障礙,患者在社交溝通以至認知、情緒、行為方面都有不同程度的困難和發展差異。此障礙除了影響患者與人互動的表現外,其行為亦會較重複及固執不變,同時有狹隘興趣和異常感官反應等問題。而其他相關障礙也包括智力、語言及其他發展問題。以往有關自閉症在診斷的名稱上常有差異,例如自閉症、亞氏保加症、高功能自閉症、自閉症傾向、自閉症徴狀、非典型自閉症、待分類的廣泛性發展障礙等,不同的名稱可能令家長感到十分困惑。隨着《精神疾病診斷與統計手冊》(簡稱DSM-5)的更新,以上名稱已統稱為「自閉症譜系障礙」。 每位患有自閉症譜系障礙兒童的行為表現都不相同,有時甚至很大差異。

撰文:肥老虎@Medical Inspire 醫.思維|圖片來源:MIA Studio、@Shutterstock

自閉症譜系障礙|認識「自閉症譜系障礙 」 及早發現和訓練對兒童更有幫助

自閉症譜系障礙
約70%的自閉症譜系障礙兒童患有某種形式的發育遲緩。

DSM-5 列出了自閉症患者的體徵和症狀,並說明須合乎當中的特定項數,才能確認兒童患自閉症譜系障礙的診斷,專業人士會透過評估患者兩方面的困難,來診斷其是否患上自閉症譜系障礙,包括「社交溝通」和「重複性的行為或興趣」,在香港,自閉症兒童基金協會估計本地有25,000名註冊的ASD兒童,而男生人數超過女生人數。

較常見的臨床徵狀:

 言語溝通

  • 言語發展緩慢
  • 單調或重複的講話
  • 不尋常的說話方式,包括誇張的韻律、大聲和高/低音
  • 實用的非語言溝通能力低

行為與興趣

  • 持續要求做某些事情並不願意作出改變
  • 重複的身體動作
  • 有限的興趣範圍和模式
  • 想像力不足

社交聯繫                                   

  •  沒有或很少主動與他人互動
  •  眼神交流能力弱
  •  難以與朋友和同齡人建立關係
  •  難以理解他人的感受和想法

常見症狀:

  • 會避免與人眼神接觸
  • 1歲或之後對他們的名字沒有反應
  • 出現重複言行
  • 喜歡獨處或獨自玩耍
  • 表達情感和需求有困難
  • 會避免與人身體接觸
  • 不明白笑話、取笑和嘲諷

70%的自閉症譜系障礙兒童患有某種形式的發育遲緩。

自閉症譜系障礙
現沒有辦法預防自閉症譜系障礙,但及早發現和介入通常會有較好的訓練成果,令兒童有較大機會融入主流教育及參與正常社區活動

年齡:

當兒童年紀漸長,其自閉症譜系徵狀也因此而有所變化。一般來說,徵狀會在一至兩歲之間開始被發現,徵狀較嚴重的甚至在一歲前已被發現,而徵狀較輕微的或會在兩歲以後才被發現。較嚴重的行為問題多出現於幼兒期(約 3–5 歲)及青春期 (約 14–17 歲)。

自閉症譜系障礙的主要診斷徵狀於幼兒期較明顯,兒童的重複及固執行為隨著年紀長大可能會逐步減少,但隨著環境對其社交要求有所提升,兒童的社交及溝通問題或會變得越來越明顯。患有自閉症譜系障礙的青年或成年人,或許會花很長的時間獨自沉醉在網絡世界或進行與其特殊興趣有關的活動,而刻意或無意地減少與朋輩接觸,部份患者或會出現焦慮及抑鬱徵狀,進一步影響日常生活。

語言:

患有自閉症譜系障礙的兒童,其語言能力可以有很大的差異,從完全「沒有語言」到「語言理解困難」,甚至有「文縐縐」的表達,均會是ASD患者的表現。更有患者從其特殊興趣中學會很多專有的名詞,有些年幼便學會讀很多文字,但往往未能明白這些文字的意思。

智力:

根據美國疾病控制與預防中心的統計數據,約百分之三十八患有自閉症譜系障礙的兒童有「智力障礙」,但不論整體智力水平如何,其語言能力一般都比非語言能力弱。他們的認知能力分佈並不平均,一般於專注力、語 言、工作記憶及執行功能表現較弱,但於感知、背誦、視覺空間 等範疇表現較強,在思考方面較難明白抽象的概念。

治療方法:

現沒有辦法預防自閉症譜系障礙,但及早發現和介入通常會有較好的訓練成果,令兒童有較大機會融入主流教育及參與正常社區活動。根據一般國際性醫學指引建議,有效的治療手法必須針對兒童的個別需要(如:社交、語言、幼年時期的遊戲技巧、社會適應行 為等)而進行訓練,而治療適宜於早期開始,密集及持久的訓練會對兒童更有幫助。

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