失眠:褪黑激素 | 林震醫生

失眠是很常見的都市問題,它是指無法入睡或無法保持睡眠狀態,導致睡眠不足,其成因有很多種。不少失眠患者都希望依靠非藥物治療,他們會詢問筆者方間流傳醫治失眠的不同方法,當中最常見的問題就是有關「褪黑激素」(Melatonin) 這種療法!

褪黑激素是一種由腦中松果體所分泌的荷爾蒙,當身體分泌這種激素時,我們便會有睡覺慾望。一般而言,年輕人由晚上九時至早上九時身體也會分泌褪黑激素,但隨着年紀漸長,褪黑激素分泌便會減少,因而老年人睡得較少,也較易患上失眠。褪黑激素也受陽光與光線影響,若在晚間睡眠時間接觸強光,褪黑激素會延遲釋放;如在清晨照射到光線,也會抑制褪黑激素的分泌而過早醒來。

簡單而言,褪黑激素能影響一個人的睡眠周期和調節睡眠質素,但服用褪黑激素補充劑能否改善睡眠,醫學文獻的結論並不一致。不過有研究顯示針對生理時鐘所引起的睡眠問題,如受時差現象 (Jet Lag) 困擾而睡不着,服用褪黑激素比較有明顯幫助。個別研究亦發現,褪黑激素可調節長者的睡眠周期。但如果因工作、學業或家庭等壓力等所引起的失眠問題,服用褪黑激素的效用便不太明顯,因為這類失眠很可能是由情緒病 (抑鬱症或焦慮症) 所引發,而失眠只是情緒病其中之一個病徵,這樣服用抗抑鬱藥或抗焦慮藥比較更加適合,這也說明為什麼褪黑激素只能對部份患者產生效用。

美國食品及藥物管理局 (FDA) 只視褪黑激素為一般食品補充劑,未界定它為真正藥物,因此褪黑激素仍需更多研究報告來證實其療效。要注意的是,少部分人服食褪黑激素後可能出現輕微頭痛、嘔心或頭暈,它亦有機會與其他藥物產生相互作用。

醫治失眠的方法,首先是要找出其背後的成因,然後對症下藥。如果失眠是由於睡前使用手機、沒有作息時間、有午睡習慣、睡眠環境不夠安靜或不舒適等,這樣就應該從改善睡眠衛生習慣 (Sleep Hygiene) 開始!

Text by 林震醫生

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