【足底筋膜炎】腳底注射脂肪助減輕患者疼痛 副作用比手術及類固醇較少

足底筋膜炎(Plantar fasciitis)是一種常見的足部疾病,普遍症狀是腳板底一着地受壓,即感到如「針拮」般刺痛。美國匹茲堡大學(University of Pittsburgh)研究團隊近日成功研發出足底筋膜炎的新療法,為患者腳底注射脂肪後,發現不僅能減輕疼痛,且有助改善腳部功能。相關報告已於今年2月刊登在《美國整形外科學會期刊》(Journal of the American Society of Plastic Surgeons)上。

足底筋膜是一塊包覆腳跟至腳趾骨頭的筋膜組識,負責吸收人體在走動或跳動時產生的震盪,當腳掌過度受壓,便可能造成撕裂等損傷,導致足底筋膜炎。在日常生活中,肥胖、扁平足或高弓足、長時間站立、經常穿著不舒適鞋履、忽然進行劇烈運動、脊柱側彎等因素均可能增加腳掌的壓力負荷。腳踭痛是足底筋膜炎的主要症狀,痛楚在早上起床或休息後,腳板一着地時尤為嚴重。

研究團隊一共招募14名參與者,然後將之分成兩組,並進行為期12個月的研究。第一組在研究開始時即接受脂肪注射,第二組則在注射脂肪前使用了睡眠腳部固定器(night splint)及足弓墊約6個月。接受脂肪注射時,研究人員會先從人體腹部等位置取出脂肪,並為受試者進行局部麻醉,再將脂肪注入腳底;他們會利用鈍針頭(blunt needle)在筋膜(fascia)數處穿孔,其後注入約0.1毫升的脂肪。大部分參與者的脂肪注射劑量,總共大約為3毫升。

完成注射後,研究人員要求受試者將負重運動的時限維持在每小時10分鐘,每日使用睡眠腳部固定器至少1小時,並穿上未有任何輔助裝置或足弓墊的鞋。結果顯示,兩組的疼痛情況均有所減輕,而第一組比第二組的舒緩程度較大。研究人員亦測量了受試者的足底筋膜厚度,發現在6個月時有減少,且一直持續至第12個月。

研究團隊表示,該療法可能在幾方面產生正面效果,例如用鈍針頭造成的小傷口有利刺激癒合,而脂肪含有幹細胞(stem cell)與生長因子(growth factor),有助促進血液供應和傷口癒合。負責領導研究兼匹茲堡大學醫學院整形外科教授Jeffrey Gusenoff博士說:「我們利用了脂肪的再生特性,並證明往足部注射脂肪可以減輕腳跟疼痛,幫助患者恢復及提高生活質量。」

未有參與該研究的美國生物力學研究所(National Biomechanics Institute)創辦人Rami Hashish博士稱,治療足底筋膜炎通常有兩種方法,一是透過手術釋放足底筋膜的張力,二是注射類固醇,雖然兩者均有助舒緩疼痛,但可能會有副作用,「注射類固醇往往只能提供暫時舒緩,且有削弱足底筋膜的潛在副作用,使其更容易破裂,而手術同樣有很多副作用。因此,這種安全的替代方案(指注射脂肪)令人相當鼓舞。」

資料來源:OT&P港安醫院Journal of the American Society of Plastic Surgeonsmedical news today

Text by Medical Inspire 醫·思維

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