【認識變種】變種家族多又長 如何分辨Delta與Delta+?

台灣中央流行疫情指揮中心在10月29日稱,上週末驗出5宗帶有Delta變種病毒的境外輸入個案,其中一宗屬 「Delta+AY4.2 」變種個案,是台灣首例,而其他四宗屬於Delta變種,到底Delta與Delta+的分別在哪裏?

 

Delta的命名

 

新冠病毒和其他病毒一樣,隨著時間的推移和演化,病毒為了生存,必然會產生變種。世界衛生組織(WHO)在2021年5月31日宣布了發源自四個地方的變種病毒,並以希臘字母順序命名,分別是英國(Alpha)、南非(Beta)、巴西(Gamma)、印度(Delta),所以Delta變種病毒意思是,在印度發現的第四種新冠病毒變種。

 

 

Delta傳播力的特點

 

根據CDC提供的數字,在6月份,美國報告病例的7天移動平均數字(7 day of moving average)約為12,000例。7月27日,該數字突破60,000宗。CDC綜合了其他數據後,確認Delta是該次爆發的主要變種病毒,甚至發現部份個案就算在接種疫苗後,仍沒有降低傳染性。而世衛、也將Delta列為「高關注變異株」(Variants of Concern),意味這種病毒傳染力更強、更致命,或現有疫苗及療法較難對付。

 

 

何謂Delta +?

 

Delta+ 即是變種病毒Delta的變異的分支,又稱為「AY.4.2」,意味它的棘蛋白(spike protein)有所變異,而病毒正是利用棘蛋白來入侵我們的細胞。根據英國廣播公司(BBC)10月25號的報導,英國衛生安全署(UKHSA)已經將這種變異病毒提升到「受調查的變種(variant under investigation)」類別,以反映它的潛在的風險。英國衛生安全署指:「最近幾個月,這個子系在英國已經變得越來越普遍,而且有一些早期證據顯示,它在英國的新增感染率或比Delta更高。」

英國大部分的新冠肺炎感染都屬於Delta病毒,但是「AY.4.2」變種的病例一直在增加。

 

關於Delta +的研究

 

事實上,早在10月15號,外國科普文章專題網站(sciencedaily)報導一篇由德國靈長類動物中心(GERMAN PRIMATE CENTER)撰寫的研究報告,報告發現,「Delta」與「Delta+」對治療病毒的藥物bamlanivimab和產生抗藥性 ,後者則對bamlanivimab 和 etesevimab產生抗藥性。

報導表示,史提芬寶曼(Stefan Pöhlmann) 和馬高斯荷夫曼(Markus Hoffmann)博士透過通過細胞培養實驗,發現Delta病毒與原始病毒相比,Delta 更擅長融入肺細胞,它亦擅長將受感染的肺細胞與未受感染的細胞融合。兩名研究者表示「可以假設,通過融合呼吸道中的細胞,Delta可能會更有效地傳播並引起更多災難,可能會導致更嚴重的病徵。」

 

打疫苗預防治療仍有用

 

不過兩名博士也表示,群眾也不需要太擔心,目前的疫苗對於Delta變種病毒仍然有一定效力,他們的研究結果也表示,接種疫苗可以有效減低感染 Delta 變種病毒後產生嚴重疾病的機會,只是對抑制感染的能力比較差。兩位博士更認為,『溝針』可以產生更加多的中和抗體。有利預防。「我們的研究表明,與牛津-阿斯利康(Oxford-AstraZeneca)連續兩次接種相比,『溝針』可產生更多的針對 Delta 的中和抗體。接受過『溝針』的人士可能對 Delta 和Delta+ 具有非常好的免疫保護。」

 

資料來源:DPZ,BBC, CDC

 

 

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