【西班牙研究】死藤水含活性成分DMT 可刺激實驗鼠產生新神經細胞

西班牙生物醫學研究所(Instituto de Investigaciones Biomédicas)及神經退化疾​​病生物醫學研究網絡中心(Network Center for Biomedical Research in Neurodegenerative Diseases)的研究人員近日發表一項研究,指發現迷幻茶「死藤水」(Ayahuasca)中的活性成分「二甲基色胺」(N,N-dimethyltryptamine,簡稱DMT),可激發實驗鼠產生新的神經細胞,同時改善空間學習與記憶表現。相關研究報告已於去年9月發表在學術期刊《Translational Psychiatry》上。

「死藤水」是亞馬遜河流域熱帶雨林中的一種藥用植物,由迷幻藥草「綠九節」(Psychotria viridis,一種含有DMT的灌木)的葉子及「死藤」(Banisteriopsis caapi,一種含有化學物質「β-咔啉」(β-carboline)的藤蔓)的莖所製成。該研究團隊早前已發現,死藤水中的「β-咔啉」能刺激實驗鼠的神經新生(neurogenesis,指增加新的腦神經細胞),其後又發現DMT除了能刺激神經新生外,亦改善了空間學習與記憶表現。

「死藤水」是亞馬遜河流域熱帶雨林中的一種藥用植物,由迷幻藥草「綠九節」的葉子及「死藤」的莖所製成。

研究人員解釋,在成年實驗鼠中,DMT刺激了海馬體(hippocampus)中的神經新生;為了找到哪一種受體負責相關影響,他們分別向實驗鼠注射DMT、單獨或幾種不同的藥劑去阻止特定受體接觸藥物。結果發現,DMT僅與名為「sigma-1」的受體結合時才會觸發神經新生,而並非「5-HT2A受體」。這對藥物開發商來說是個好消息,因為代表有可能阻止DMT的迷幻(hallucinogenic)作用,同時保留藥物促進神經新生的能力。

而在第二輪實驗中,研究人員則持續為實驗鼠注射DMT約21日,然後測試其在空間學習及記憶表現, 結果發現單獨接受DMT的實驗鼠,比其他組別表現更好,證明大腦正在將新產生的腦細胞用於海馬體進行學習。

領導該研究的西班牙生物醫學研究所研究人員José Ángel Morales表示,這表明DMT增加了大腦的可塑性(plasticity),「代表對各種神經疾病,包括阿茲海默症(Alzheimer’s disease)和柏金遜症(Parkinson’s disease)等神經退化疾​​病具有巨大的治療潛力,而挑戰在於激活人體形成神經元的潛在能力,從而取代因疾病而死亡的神經元。」

資料來源:《Translational Psychiatry》Medical News Today

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