【西班牙研發】「打機醫癌症」非異想天開 拼圖遊戲助繪畫癌細胞基因參考圖

「打機救世」,或許是很多玩家在遊戲內的幻想,不過,最近西班牙的科學團隊推出了一款手機遊戲,可以在真正意義上透過電子遊戲「協助拯救癌症」。該遊戲名為GENIGMA,由西班牙基因管理中心(CRG,Centre for Genomic Regulation )、國家基因分析中心(CNAG-CRG,Centro Nacional de Análisis Genómico)與當地遊戲設計師以兩年半時間開發,目的是促進癌細胞研究工作。遊戲可在IOS及Google Play 下載。

GENIGMA與拼圖遊戲有點相似,玩家需要組合畫面上的方塊與符號,每個符號代表著癌細胞株(cancer cell line)的基因排列,玩家每一次排列都可以協助癌細胞的基因定位。玩家拼好方塊,得分越高,實驗室研究人員獲得的基因參考圖就會越準確。

GENIGMA遊戲內截圖

在目前癌症研究下,科學家如何研發出新藥,關鍵是癌細胞株的研究。不過現在癌細胞株的研究卻走到瓶頸位,因為它缺乏清晰的基因參考圖(reference maps),一旦缺乏參考圖,科學家或醫生就難以解釋研究結果,也無法進行精確的基因定位找到癌細胞的治療位置或突變位置。為了解決這個問題,研究團隊本來打算將基因參考圖以3D(three-dimensional)呈現(visualising),並以人工智能運算,藉此劃出清晰參考圖,不過由於人工智能需要學習、也需要大量運算時間,因此其成本十分高昂。

研究人員其後想到,與其使用人工智能單一地學習與運算,群體思考才是最好方法,其中遊戲玩家在遊戲中解難的思考過程比人工智能更有效去創造出合理的數據排列,而過程當中的邏輯性、創造性與合理性更是人工智能目前無法比擬,故此,研究人員相信,遊戲玩家的思考將能更有效地去協助繪畫基因參考圖。

研究人員首個最想分析的癌細胞株,是名為T-47D 乳腺癌細胞株圖,它是癌症研究中最常見的資源之一。 GENIGMA的研究團隊估計,只要有3萬名玩家玩50場比賽,就會有足夠數據去分析癌細胞株圖中2萬個基因參考圖。研究團隊表示,未來3個月,他們都會在每周一放出T-47D細胞株的新基因碎片給予玩家,第一組基因碎片為17號染色體(chromosome 17),這條染色體包含大量導致乳癌的基因,當中包括BRCA1(乳腺癌一號基因),它與 40%的遺傳性乳腺癌有關。

遊戲創辦人兼設計團隊成員奧利奧力普(Oriol Ripoll)說:「對於大多數人來說,科學令人難以接近,不過當你集合電子遊戲以及醫學研究貢獻,以及可以了解更多科學知識後,就會明白用手機玩GENIGMA 令人振奮。」

而支持這個計劃,來自巴塞隆拿大學基礎生物學博士馬天連奴(Marc A. Marti-Renom)博士則認為:「缺乏基因組參考圖限制了科學進步,這就像人們用古代地圖去做現代城市的導航一樣,在其他人(玩家)的幫助下,我們可以更新地圖,為研究癌症帶來快速發展。」

 

資料來源:CRG

Text By Medical Inspire編輯部

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