【英國研究】益生菌補充劑或能提升記憶力及注意力 阻止認知障礙症上升趨勢

益生菌(Probiotics)是對人體有益的微生物,有助身體消化和吸收營養外,更能帶來減肥效果,同時可以紓緩濕疹和預防疾病。有大學研究人員認為大腦和腸道之間存在雙向關係,並為此進行研究。調查含有益生菌的膳食補充劑是否有改善認知功能,他們從記憶力、注意力和執行功能三方面進行分析。該研究報告已於2021年9月發表在《神經學與生物行為評論》(Neuroscience & Biobehavioral Reviews) 雜誌上。

生活在我們體內的微生物,能保護我們免受病毒入侵,促進發育免疫系統並幫助消化。科學家認為大腦和腸道之間存在雙向關係,能改變學習、推理和記憶水平,並有機會能預防柏金遜症(Parkinsons disease)、精神分裂症(Schizophrenia)、重度抑鬱症(Major depressive disorder,MDD)和阿滋海默氏症(Alzheimers disease)等疾病。

英國雷丁大學(University of Reading)的研究人員分析了不同的益生菌菌株(probiotic strain),為了確定含有微生物的膳食補充劑是否有益於認知功能。當中三項研究調查了益生菌補充劑對出生體重極低的早產嬰兒的影響,發現益生菌對他們的認知發育沒有顯著影響。在針對成年人的幾項研究中,發現有服用益生菌的肝性腦病參與者在認知表現上有所提升,但未能改善有肝硬化但沒有肝性腦病參與者的認知表現。對於有輕度認知障礙的參與者,在接受益生菌補充劑後,記憶力和注意力都有明顯改善。

沒有參與該次研究的洛杉磯運動神經學研究所(Center for Sports Neurology)董事Vernon Williams博士指出,該研究表明腸道健康與益生菌存著提升認知功能表現的關係,但仍需要進行更多大規模的對照試驗,並進行更廣泛的認知評估。

目前美國有近600萬人患有阿滋海默氏症,預計在未來幾十年內,全球將有超過1.3億人患有認知障礙症(dementia),該次研究的發展將有助預防認知障礙症上升的趨勢。

資料來源:Neuroscience & Biobehavioral Reviews

Text by Medical Inspire 醫·思維

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