【老年病學】英國生物學家:衰老在將來會成為一種可治療的疾病

人類的死亡風險,每過約7至8年便會以倍數增加,踏入60歲後情況更會急轉直下,且容易患癌症、心血管疾病、高血壓及認知障礙等多種疾病。英國生物學家Andrew Steele近3年來一直為其有關老年病學(Biogerontology)著作《Ageless: The New Science of Getting Older Without Getting Old》進行研究,探討未來人類生命可以一路延續的具體情況,他早前接受《衛報》(The Guardian)訪問,形容衰老是「死亡風險及痛苦隨時間增加的過程」,並指這在將來會成為一種可治療的疾病。

Andrew Steele形容衰老是「我們時代最大的人道主義問題」,「衰老無法避免,而且令人毛骨悚然。人是因何而死呢?癌症、心臟病、中風,這些疾病多數發生在老人身上,且主要由於衰老而出現。」他在著作中寫道:「抗衰老醫學的夢想,就是找出隨年齡增長而導致功能障礙的根本原因,然後減緩其發展或將之逆轉。」並強調治療目標不僅只是長壽,更要從中保持健康:「人將壽命延長至90歲,卻要在老人院待上50年,這並無意義。」

所幸老年病學研究在過去30年間不斷加速。美國梅奧醫院(Mayo Clinic)2015年曾發表研究指,同時使用抗癌藥「達沙替尼」(Dasatinib)及有時被用作飲食抑製劑的「檞皮素」(Quercetin),能去除實驗鼠中的衰老細胞,逆轉一定程度的衰老跡象,包括改善心臟功能。另一項研究亦發現,藥物「精胺酸」(Spermidine)可延長實驗鼠壽命約10%,而使用「雷帕黴素」(Rapamycin)的研究中,發現藥物可延長小鼠、蠕蟲和果蠅的健康期,但同時會出現抑制免疫系統及脫髮等副作用。

在實驗鼠身上取得成功後,科學家終於在2018年開始進行去除人類衰老細胞的首項試驗。近年一項研究就發現,荷爾蒙及藥物的組似乎有助促進頸部製造淋巴細胞的胸腺(Thymus,屬免疫器官,會隨年齡增長而迅速退化)再生;未來亦將有研究針對治療糖尿病的藥物「二甲雙胍」(Metformin),了解其能否延緩與年齡有關的慢性疾病發展。

Andrew Steel表示,這些實證讓人鼓舞,「我們也可能在未來10年內,擁有一種能治療衰老的藥物。」他認為,即使醫學突破未能助人延壽100年,但相信仍有助延長一定長度的壽命,令人有時間去等待下一個突破及治療方,「接連不斷的救命醫學突破,推遲人們的葬禮到久遠的未來。」

資料來源:The Guardian

Text by Medical Inspire 醫·思維

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