【美國研究】mRNA愛滋病疫苗於動物實驗中呈抗體 顯示有助降低感染風險

信使RNA(messenger RNA)疫苗技術,或稱mRNA疫苗在疫情上大派用場,其效能令科學界著手研究它在治療其他病毒上的可能。美國國家過敏和傳染病研究所 (NIAID,National Institute of Allergy and Infectious Diseases)的包羅素(Paolo Lusso) 博士領導了團隊開發一種新的愛滋病毒(HIV)疫苗,並在動物身上做測試,發現該疫苗能令猿猴感染愛滋病毒風險下降79%,研究結果於2021年12月9日刊登在學術期刊《自然醫學》(Nature Medicine )上。

這款實驗HIV疫苗含有兩組關鍵(KEY)蛋白,名為Env 和 Gag,當它們注射入肌肉之後,肌肉細胞會將它們組成擬病毒微粒(virus-like particle),但微粒不會引起病毒感染或疾病,因為它們缺乏完整的愛滋病病毒遺傳碼,不過微粒會引起類似自然 HIV 感染的免疫反應,而其中,微粒的表面會產生許多Env蛋白的複製體。

研究人員將這種疫苗注射到實驗老鼠身上進行測試,他們發現,在兩次注射後,疫苗產生的擬病毒微粒Env 蛋白與自然感染非常相似,並引發出可以中和 HIV的抗體。在完成老鼠實驗後,研究人員又為獼猴注射疫苗,並間隔地持續使用加強劑。 一直到了第58周後,所有接種過疫苗的獼猴身上的抗體水平都可以被檢測到,並發現這些抗體中和了不少HIV 病毒株。

此外,疫苗還誘導了其他重要的免疫反應,例如協助了T 細胞及其他免疫細胞的抗體。 獼猴獲得抗體後,研究人員就讓牠們接觸(exposed)猿人愛滋病毒(SHIV,simian-human HIV),該病毒屬於一種仿(modeling)病毒,用作在猴子體內模擬出人類愛滋病。測試13周之後,在接種過疫苗的7隻免疫獼猴中有兩隻未感染;其餘5隻在第8週後的才正式確診感染。相比之下,沒有注射疫苗的動物,平均會在接觸病毒3周後受感染。研究人員總結表示,接種疫苗的獼猴每次接觸 SHIV 感染的風險比未接種疫苗的動物低 79%。

NIAID主任及美國總統首席醫療顧問安東尼福奇(Anthony Fauci )博士表示,「儘管全球研究界付出了近40年的努力,但預防愛滋病病毒疫苗仍然是難以實現的目標,這種實驗性mRNA疫苗結合了其他實驗性HIV疫苗的特徵,克服了其他疫苗的缺點,非常具有潛力。」 研究團隊表示,待疫苗進一步完善及測試後,日後將會在健康成年志願人士中進行 mRNA HIV 疫苗的第1 期實驗。

 

資料來源:NIHNature Medicine

Texy By Medical Inspire 編輯部

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