【美國研究】專家發現疫情大流行期間 有養寵物犬人士較少患抑鬱

美國密蘇里州(Missouri)聖路易斯市(St. Louis)雀巢普瑞納研究中心(Nestlé Purina Research)的研究團隊近日發表一項研究,發現在新冠肺炎疫情大流行期間,有養寵物犬的人相較無養的更少患上抑鬱症和陷入沮喪,同時感到獲得更多社會支持。相關觀察報告已於12月15日發表在學術期刊《PLOS ONE》上。

研究團隊透過分析美國768名狗主及767名非常有興趣養狗人士的數據,其年齡全部均為18歲或以上,並邀請他們參與一項網上調查,當中包括各種人口統計問題,並評估疫情大流行對其財務、健康、生活方式和情緒影響等。

研究主要作者之一、雀巢普瑞納研究中心的行為與福利部門負責人馬丁博士(Dr. Francois Martin)稱,兩組人均受疫情影響,其中約33%受訪者表示健康受到影響,約45%人表示財務狀況受到影響,約67%表示情緒受到影響,另外約72%則表示生活方式有影響。

美國有研究團隊發現在新冠肺炎疫情大流行期間,有養寵物犬的人相較無養的更少患上抑鬱症和陷入沮喪,同時感到獲得更多社會支持。

另外,團隊又使用6種不同的心理測量表評估參與者的反應,包括寵物態度量表(Pet Attitude Scale,衡量一個人對寵物的積極性)、Miller-Rada寵物承諾量表(Miller-Rada Commitment to Pets Scale,評估主人願意給寵物多少時間、精力和資源)、感知社會支持的多維量表(Multidimensional Scale of Perceived Social Support,評估主人願意給寵物多少時間、精力和資源)、修訂後的流行病學研究中心抑鬱量表(Center for Epidemiologic Studies Depression Scale-Revised,調查抑鬱程度)、廣義焦慮症量表(Generalized Anxiety Disorder Scale,衡量焦慮程度)及牛津幸福問卷(Oxford Happiness Questionnaire,評估幸福程度)。

結果發現兩組人相比之下,有養狗的可獲得更多的社會支持,且前者的抑鬱評分明顯低於後者,但兩組的焦慮和幸福感評分則相似。有研究人員稱,上述研究表明養狗有助於保護主人免受疫情帶來的負面心理影響,同時證明狗狗可在困難時期為人類提供積極幫助。馬丁博士則表示:「疫情大流行提供了一個獨特的機會,可以更好去了解狗狗如何為主人提供社會支持,緩解壓力、焦慮和抑鬱等症狀,並為人類幸福作出貢獻。」

不過,德克薩斯大學健康科學中心(The University of Texas Health Science Center )祖R及杜麗莎羅辛奴朗醫學院(Joe R. & Teresa Lozano Long School of Medicine)精神病學與行為科學系兼職教授Stephen L. Stern博士就表示,對相關研究的設計和結論感到擔憂,「雖然研究的樣本範圍非常大,但尚不清楚其對一般人群的代表性,而這兩個群體亦可能來自調查時受大流行影響不同的地區,因此結論有可能被被誇大了。」

資料來源:《PLOS ONE》Medical News Today

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