【美國研究】專家發現全新心臟細胞 有證據表明幫助維持心率

美國印地安納州聖母大學(University of Notre Dame)研究人員近日在心臟發現一種全新的神經膠質細胞(Glial cells)「心臟紐帶膠質細胞」(cardiac nexus glia),該心臟細胞不僅對發育和心臟功能相當重要,且有證據表明其對維持心率和心律發揮重要作用,有助解釋為何會出現部分先天性心臟異常,以及其他與自主神經系統相關的疾病。相關報告已於去年11月18日刊登在《PLOS Biology》期刊上。

神經膠質細胞常見於神經系統之中,是中樞神經系統(腦和脊髓)及周圍神經系統中的非神經元細胞,不會產生電脈衝,其中包括星形膠質細胞(Astroglia)、微膠質細胞(Microglia)等。研究團隊透過研究斑馬魚(zebrafish)、實驗鼠及人類組織,並在心臟流出道(outflow tract)附近發現這種全新的細胞,遂命名為「心臟紐帶膠質細胞」。

研究人員其後進一步試驗,將這種細胞從斑馬魚身上移除,結果發現導致其心跳加速,並利用基因編輯的方法阻止這種細胞生長,又發現導致斑馬魚心跳不規律。

主要研究者之一的聖母大學生物科學系副教授史密斯博士(Dr. Cody Smith)說,約30%的先天性心臟異常,與心臟流出道功能障礙有關,然而目前尚未清楚這是否由心臟神經膠質細胞異常所引起,「我們還不了解這種細胞的全部功能,只知道如果移除它們,心率會加快,一些心臟病可能和這個因素相關。」

史密斯博士又表示:「我認為這些神經膠質細胞可能在控制心率方面,發揮了非常重要的作用。研究基礎神經生物學經常會意外地加深對許多疾病的理解,這是又一個好例子。」

資料來源:《PLOS Biology》Medical News Today

Text by Medical Inspire 醫·思維

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