【病毒變種】日本疫情迅速轉好 與病毒「自滅」有關?

【病毒知識】自我演化變自滅  演化亦會「行錯路」?

 

日本疫情持續向好,根據NHK提供的數字,截止31號為止,過去七日的新增感染人數平均只有24人,亦是自7月以來首次沒有65歲以上高齡人士確診。對於「第五波疫情」疫情突然轉好,有科學家認為與病毒變異有關。

根據《共同社》10月31日報導,日本國立遺傳研究所與新潟大學的研究團隊早前發表研究指出,在delta變異株的基因中,一種名為「nsp14酵素」發生了變化,導致病毒未能及時完成修復,令病毒自我毀滅。相關研究已在10月召開的日本人類遺傳學會報告上發表。

當病毒在複製和傳播時,基因有時會往錯誤或受傷的方向進行突變,這也是細胞病變的原因之一,但細胞本身也有修復功能,都是由蛋白及酵素進行。研究團隊透過「國立感染症研究所」的公開檢測數據進行分析,發現在「nsp14酵素」出現變異的病毒中,病毒基因變異較一般病毒高出10至20倍。而當中病毒仰賴的「nsp14酵素」因為病毒突變數量過多、其酵素修復速度追不上,最後導致自我毀滅。

研究團隊更稱,由2020年秋季至2021年春季,稱為「第三波疫情」中的病毒資料也發現同樣的傾向。

 

資料來源:共同社, NHK

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