【病毒推演】新冠肺炎能否應用季節性病毒理論? 專家認為不可同樣推論

「時令」在大眾認知中,涉及到農作物與人類生活習慣,但原來在醫學世界,部分疾病也有分「季節時令」,例如有專家認為12月至2月是感冒的最常爆發的季節,水痘(varicella)則在3至4月爆發,淋病(Gonorrhea)高峰期則在5至7月。不過該理論卻未能適用於新冠肺炎,這是由於全球各地都有疫情爆發,在濕度、溫度、緯度的差異下,疫情爆發的數字之間無明顯的差異,中國19個省份的疫情就能證明這一點。

疫情肆虐全球至今已逾兩年,早前坊間一直有種推論:「一旦進入夏天或冬天,新冠病毒會因為溫度的變化而自我毀滅。」不過這種推論一路以來都沒有實證。事實上,部分疾病的確有「季節性」,哥倫比亞大學環境及健康科學(Environmental Health Sciences of Columbia University)副教授米凱娜馬天尼斯(Micaela Martinez)在2018推出一款流行病日曆(The calendar of epidemics),記錄了1年內每個月份流行病的「時令」。該日曆也有紀錄不同地區的季節性流行病,例如在中國冬季就是梅毒(Syphilis)爆發季節,7月則是傷寒(Typhoid fever)高峰期,丙型肝炎(Hepatitis C)在印度冬季最常出現,但在埃及、中國和墨西哥,最多的感染病例則在春季或夏季。

流行病日曆(The calendar of epidemics)

除此之外,賓夕法尼亞大學佩雷爾曼醫學院(University of Pennsylvania Perelman School of Medicine)退休榮譽病毒學教授賴爾尼芬森(Neal Nathanson)也對病毒有「季節性」提出相反看法:「流行病日曆令人驚訝,因為你可以在同一地區,發現相同病毒在該季節爆發,而每年如是,幾乎每個月都有,但仔細想這非常瘋狂。」

尼芬森質疑,該日曆只代表著人類的活動,例如學童回到校園,孩子們因接觸他人而導致傳染病機率上升,又例如人類因天氣寒冷躲在家中,導致病毒傳染給家人。他認為,人們會更願意相信由於病毒在該季節特別旺盛,而令他們染病。

尼芬森說:「對於病毒而言,在人體外生存能力更為重要,部分病毒的遺傳物質不僅藏在衣殼蛋白(capsid protein)中,也存於在名為包膜(envelope)的薄膜(membrane)中,它們由脂質 (Lipid)組成,在感染過程中與宿主細胞相互作用(interact)並逃避免疫攻擊。而帶有包膜的病毒更脆弱,更容易受到外在環境的影響,例如夏季炎熱和乾燥。」

 

資料來源:The calendar of epidemicsscience

 

Text By Medical Inspire 編輯部

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