【戲劇性預測】科學家預測英國將達地方病平衡 12月份病例或大幅下降

倫敦衞生與熱帶醫學學院 (LSHTM) 的專家預測,即使沒有政府的「B 計劃」,英格蘭的新冠病例、住院人數和死亡人數,將在11月達到頂峰,但在聖誕節前開始迅速下降到較低的水平。

根據該學院科學家的模型預測,如果政府重新實施限制措施,將「恢復正常」,沒有限制措施的行為推遲到春季,未來幾週可能確診數字會出現下降,但明年確診個案,將再次上升得更快。

Photo from Sky News

University of East Anglia的流行病學家保羅亨特(Paul Hunter)教授表示,模型表明英國接近「地方病平衡」(endemic equilibrium)。

一旦達到地方病平衡,非藥物干預,即社交距離和戴口罩,將不再產生太大的作用。

他說,這背後的主要原因是免疫力水平。

為甚麼會發生這種情況?

在夏季,英國感染率上升的記錄,主要發生在年齡較大的青少年中,然後,自從返校以來,年輕的青少年一直保持著高感染率。

在最近一周,近一半的病例發生在 20 歲以下。

這種情況對老年人群的影響效應相對較小。由於青少年較少已接種疫苗,一旦病毒通過這些青少年人群,令他們獲得了高水平的自然免疫力,感染水平便會出現下降。

跟著,又降低了傳染給老年人的相對風險,而長者的加強劑疫苗,亦提高了對他們的保護水平。

「目前我們聽到很多聲音要求增加限制」他補充說。

但是進行模型人員在幾乎所有場景中都預測到,12月中旬的確診數字會非常低。

「因此,他們暗示,如果甚麼都不做,病例也會大幅減少,那麼更多的限制似乎是沒有作用。」

LSHTM 的研究結果是上週提交給政府科學大流行性流感建模小組 (SPI-MO) 的幾份報告之一,但該小組認為他們的預測可能「過於樂觀」。

這是因為他們使用的數據,沒有考慮某些事件,如何改變人們的行為方式——例如2020年歐洲杯或聖誕節。

SPI-MO 的最新報告警告說:「數據源中看不到2020年歐洲杯足球賽期間感染的增加。」

他們也沒有考慮到Delta變種的新突變 AY4.2 ,科學家稱其傳染性可能提高 10%。

University of Warwick進行了類似的模型,使用了「更具預防性的行為指標」,並考慮了其他冬季壓力,例如流感。

但是,儘管存在差異,University of Warwick和 LSHTM 一樣,預測及早進行限制措施,會讓住院人數下降幅度比維持原狀高。

它還預測,「稍後,免疫力下降、行為改變和季節性的結合,將導致新一波的疫情。」

Source : Sky NewsBBC News

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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