【念力打字】全球首則靠意念撰寫推文 澳漸凍人症患者:這技術令我獨立自主

澳洲62歲男子奧基夫(Phillip O’Keefe)患有俗稱「漸凍人症」的「肌萎縮性脊髓側索硬化症」(Amyotrophic Lateral Sclerosis,ALS),近日他成功藉助腦機介面(Brain Computer Interface,BCI,意即人與外部裝置間建立的直接連接通路),在Twitter上發表全球首則透過意念撰寫的推文:「hello, world! Short tweet. Monumental progress.」,屬人類科技一大突破。

患有俗稱「漸凍人症」的澳洲62歲男子奧基夫表示,相關技術為他帶來極大的獨立自主。(Twitter圖片)

奧基夫自2015年被證實患漸凍人症,在確診初期他仍可控制雙手操作鼠標緩慢打字,惟後來病情加劇,致上肢慢慢無法正常活動。2020年4月,他開始植入由美國神經血管生物電子醫學公司Synchron所研發的腦機介面「Stentrode」;至本月23日,奧基夫接手該公司行政總裁歐思禮(Thomas Oxley)的Twitter賬號長達30分鐘,並成功用意念陸續發表推文,強調自己無需藉由鍵盤或語音功能,並指希望他的經歷「能為人類透過思考就能發布推文一事創造條件」。

本月23日,奧基夫成功用意念發表推文。(Twitter圖片)

奧基夫又透露,當他第一次接觸相關技術時,便知道這功能可為他帶來極大的獨立自主,並指學習使用該系統「猶如學習騎單車,這需要練習,一旦熟練了,行動就會變得更加自然」。他表示,如今他只需要思考在電腦上點擊何處,即可發送電子郵件、購物、線上轉賬及發表推文。

Synchron表示,這是第一次有人透過BCI直接在社交媒體上發言。公司行政總裁歐思禮認為,奧基夫所發表的推文是植入式腦機接口領域的重要時刻,希望明年能夠在美國的首場人體實驗中,改進原有的腦機介面技術。

Stentrode裝置長度約為40毫米,其細小的體積可安全通過人體大腦中的彎曲血管。患者植入大腦芯片後,可透過大腦血管中的感測器收集腦部活動,再將訊號傳輸到電腦,實現「念力打字」。該系統亦同時配備眼球追蹤器,可讓患者透過眼球控制鼠標。

資料來源:TwitterWSJDaily Mail

Text by Medical Inspire 醫·思維

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