【孤獨危機】寂寞已構成公共衞生危機 BMJ編輯團隊:應該推上政治議程

以往不少人都認為,孤獨感通常在老年人之間更為普遍,然而這次新冠疫情卻反映出,其實每一個年齡層均會受寂寞困擾。醫學界權威期刊「英國醫學期刊」(British Medical Journal,BMJ)今年2月發表編輯評論,指寂寞已經成為一場公共衞生危機,強調這不僅令個體,同時亦導致全社會付上沉重代價,因此應該推上政治議程,並呼籲各界正視。

評論稱,在整場新冠疫情中,各國政府推出多項公共衞生和社交措施政策,過程中民眾明白到社會資本對健康和個人福祉的重要性,隨着各國抗疫進入新階段,大舉撤銷或削減社交限制,各人亦是時候投放更大的心力,反思如何建構社群聯繫,以應對人心的孤寂,尤其是幫助社會中最邊緣弱勢的人。

BMJ於同月曾刊登一篇由澳洲悉尼大學(University of Sydney)研究團隊所發表的研究,宏觀及有系統地分析由2000年至2019年,在113個國家或地區的人民感受孤獨的普遍程度。成人來說,北歐地區普遍孤獨感最低,東歐則最高;至於青少年的話,東南亞最低,東地中海地區最高。除地區分野外,年齡亦會影響孤獨感的強弱,例如東歐剛剛成年的一群,約5.9%至9.4%人感到寂寞,而老年人的比例則高達18.7%至24.2%。團隊認為,未來有必要再研究年齡及地區與孤獨感之間的因果關係。

研究團隊又表示,未來要發展出統一的量度方式去比較出各國情況,而且要加緊收集中低收入國家的數據。BMJ編輯認為,論文可作為疫情之前的基準數據,讓學者觀察疫情前後的變化,再找出公共衞生層面的解決方法,而在疫情期間,已有其他研究探討有何因素會加強孤獨感,例如貧窮、身心健康問題、缺乏社區聯繫以及長期獨居,並建議專家往後應研究各地人民孤獨感的強弱和影響。

另外,《國際環境研究與公共健康期刊》(International Journal of Environmental Research and Public Health)去年11月曾刊登文章,指出孤獨感可以分成三種不同類型,包括情緒性(emotional)、社會性(social)及生存危機性(existential),而且出現頻率也截然不同,有恆常、有間中,也有偶爾的。政府制訂相關的公共衞生政策時,應該採用「人生旅程」(life course)模式,回應不同成長階段,專家要掌握個人的切身經歷,以及其背後的社會聯繫,才可以作出適當的醫學介入,而政府一方則要搜集更多數據作宏觀規劃。

資源來源:BMJ EditorialsBMJInternational Journal of Environmental Research and Public HealthUK Gov

Text by Medical Inspire 醫·思維

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