【多國研究】為5歲以下幼兒設蚊帳 可降低瘧疾爆發地區死亡率

很多人小時候都家中都用過蚊帳,但隨著時代發展,許多家庭都以電熱蚊香取代,不過,最近一項研究表示,這種用品在瘧疾(malaria)高傳播的地區竟然可減低幼兒(5歲或以下)及當地人死亡率。該研究成果由來自英、美、瑞士等聯合研究的團隊於2月3日在於學術期刊《新英格蘭醫學雜誌》(NEJM,The New England Journal of Medicine)上公布。

團隊在坦桑尼亞南部(southern Tanzania)調查出生於1998年1月1日至2000年 8月30日間出生的兒童,以追蹤調查的方式進行為期22年的研究,期間會電話連絡兒童的家長,並詢問使用驅蚊蚊帳(treated nets)的狀況以及生活與健康等的問題,甚至死亡的訊息,一直到其成為成年人為止。團隊共調查6706名兒童,並核實了當中約九成參與者(5983名)的生活資訊,發現當中四分一的兒童從來不使用驅蚊蚊帳、一半兒童偶爾或曾經使用,剩下的四分一則有持續使用。結果顯示,在幼兒階段超過一半時間使用蚊帳,與少於一半時間使用蚊帳的死亡風險相比,前者為0.57,後者是0.93。

研究人員表示,該結果顯示在蚊媒疾病(例如瘧疾)的高傳播地區使用驅蚊蚊帳,對降低兒童死亡率十分有效。同時間這個報告也推翻了某些假設例如「幼兒使用蚊帳後會令6歲以上兒童及青春期少年的死亡率增加」或「導致免疫力延遲發展」。該報告可以彌補當地缺乏長期研究的問題,也確認了在幼童期間使用蚊帳的效益可以一直延續到成年,與增加當地人存活率有一定關係。

甚麼是瘧疾?

瘧疾是一種致命的嚴重疾病,由瘧原蟲屬的寄生蟲引致,常見於氣候溫暖的地區,如非洲、東南亞及南美洲等熱帶及亞熱帶。患者通常有發燒、發冷、頭痛、肌肉疼痛和無力、咳嗽、嘔吐、腹瀉及肚痛等症狀。併發症包括貧血、痙攣、血液循環系統衰竭、器官衰竭(如腎臟衰竭)及昏迷,如未能及早醫治,可引致死亡。過去瘧疾並無有效的預防藥物或疫苗,直到上年的10月才經世衛(WHO)批出首款由葛蘭素史克研發的疫苗。

延伸閱讀:

【肆虐非洲】首支瘧疾疫苗面世逾30年 世衛終批准採用 每年逾40萬人死於瘧疾

資料來源:NEJM

Text By Medical Inspire 編輯部

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