【善良非必然】漢堡大學研究: 壓力荷爾蒙增加 更易令人收起同理心

大家都希望做人多點同理心(mentalizing),因具同理心的人更易有利他行為,對於維繫社會關係有正面影響。不過,最近一個來自德國漢堡大學的研究就指出,壓力荷爾蒙分泌與利他行為成反比;更具同理心的人一旦遭遇壓力,皮質醇(Cortisol)升高就會減少其作出利他行為的可能。相關研究在3月14日刊登於學術期刊《神經科學雜誌》(Journal of Neuroscience)上。

研究人員安排了一個情境:參與者需要進行一場壓力極大的演講,並在演講前後確認所捐予慈善機構的金額,再透過使用功能性磁振造影(fMRI,functional Magnetic Resonance Imaging)量度其腦內狀況。為了模擬受試者願意付出多少個人成本去作出利他行為,他們可獲一部分未被捐出的款項。結果發現,同理心更高的人往往會捐出更多錢,但是在經歷完壓力巨大的演講後則不然。

研究人員及後基於上述情境,調查受試者腦內的壓力荷爾蒙皮質醇水平,發現對於同理心高的人而言,皮質醇越高,捐出的款項就越少。不過有趣的是,對於相對自利的人而言,皮質醇對其影響則不大。

然而,一個人的同理心高低應如何判斷?研究人員表示,會根據「背外側前額葉皮質」(dorsolateral prefrontal cortex,DLPFC)去預測對象的同理心高低。「背外側前額葉皮質」具有執行、判斷、自我控制的功能;它同時包含判斷社會決策的能力。

研究人員又指,這次實驗顯示出皮質醇會干擾「背外側前額葉皮質」,並更容易影響具同理心的人士,為科學家在探索人類行為時又增加了一個方向。

資料來源:JON

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